Ocean acidification and climate change: synergies and challenges of addressing both under the UNFCCC

Ocean acidification and climate change are linked by their common driver: CO2. Climate change is the consequence of a range of GHG emissions, but ocean acidification on a global scale is caused solely by increased concentrations of atmospheric CO2. Reducing CO2 emissions is therefore the most effective way to mitigate ocean acidification. Acting to prevent further ocean acidification by reducing CO2 emissions will also provide simultaneous benefits by alleviating future climate change. Although it is possible that reducing CO2 emissions to a level low enough to address ocean acidification will simultaneously address climate change, the reverse is unfortunately not necessarily true. Despite the ocean’s integral role in the climate system and the potentially wide-ranging impacts on marine life and humans, the problem of ocean acidification is largely absent from most policy discussions pertaining to CO2 emissions. The linkages between ocean acidification, climate change and the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) are identified and possible scenarios for developing common solutions to reduce and adapt to ocean acidification and climate change are offered. Areas where the UNFCCC is currently lacking capacity to effectively tackle rising ocean acidity are also highlighted.

L’acidification des océans et le changement climatique sont liés par leur cause commune : le CO2. Alors que le changement climatique est la conséquence d’une série d’émissions de gaz à effet de serre, l’acidification des océans à l’échelle planétaire est causée seulement par l’accroissement des concentrations en CO2 dans l’atmosphère. La manière la plus efficace pour atténuer l’acidification des océans est de réduire les émissions de CO2. Agir pour empêcher davantage d’acidification dans les océans en diminuant les émissions de CO2 entraînera également des avantages simultanés dans l’atténuation de changements climatiques futurs. Alors qu’il est possible de réduire les émissions de CO2 à un niveau suffisamment bas pour atténuer l’acidification des océans, tout en s’attaquant simultanément au changement climatique, l’inverse n’est malheureusement pas forcement le cas. Malgré le rôle intégral des océans dans le système climatique et les effets potentiels étendus sur la vie marine et les humains, le problème de l’acidification des océans est largement absent de la plupart des discussions politiques liées aux émissions de CO2. Les liens entre acidification des océans, le changement climatique et la Convention cadre des Nations Unies sur le changement climatique (CCNUCC) sont identifiés et des scénarios possibles pour développer des solutions communes pour réduire et s’adapter à l’acidification des océans et le changement climatique sont proposés. Les domaines où la CCNUCC manque actuellement de capacités pour lutter effectivement contre l’acidité croissante des océans sont aussi mis en valeur.

Harrould-Kolieb, E. R. & Herr D., in press. Ocean acidification and climate change: synergies and challenges of addressing both under the UNFCCC. Climate Policy. doi: 10.1080/14693062.2012.620788. Article (subscription required).

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