L’acidification des océans menace la vie marine (in French)

« Nous avons la quasi-certitude que l’acidité moyenne des océans sera multipliée par trois d’ici 2100. Le pH de l’eau pourrait ainsi s’abaisser de 8,1 à 7,8, voire 7,7, avec un impact majeur sur tous les organismes marins (plantes et animaux) qui possèdent un squelette, une coquille ou une structure calcaire, car ils seront dissous par l’acidification. » Spécialiste mondial de l’acidification des océans, dont la réalité est apparue au milieu des années 90, Jean- Pierre Gattuso, directeur de recherche CNRS au Laboratoire d’Océanographie de Villefranche-sur-Mer, est catégorique : « Il n’y a qu’un seul remède à ce phénomène : la diminution des quantités de CO2 rejetées dans l’atmosphère. Le réchauffement climatique et le processus d’acidification ont en effet en commun d’être provoqués par la même cause, les océans absorbant environ un quart du CO2 émis dans l’atmosphère. » Mais quelle relation y a-t-il entre absorption de CO2 et acidification des océans ? Pendant longtemps les chercheurs ont pensé que la dissolution de CO2 dans l’eau de mer n’aurait aucun impact majeur. Jusqu’au jour où ils ont constaté qu’il n’en était rien : la baisse du pH entraîne, notamment, une diminution de la quantité d’ions carbonates, un élément constitutif de la structure calcaire dont nombre d’organismes marins (coraux, huitres, moules, etc.) ont besoin pour exister.

Pierre Meyer, Skippers Magazine, April 2014. Article (subscription required).

 

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