Sale temps pour les coraux (audio; in french)

Depuis le milieu du siècle dernier, la planète a perdu 19% de ses récifs coralliens. Principalement le long des zones du littoral les plus urbanisées. Et le phénomène ne cesse de s’amplifier.



D’après le bilan de santé 2008 publié par l’ICRI, l’initiative Internationale pour les récifs coralliens, plus de la moitié des récifs sont menacés. 15% risquent même de disparaitre dans les 10 à 20 ans qui viennent. L’an passé la mobilisation a pourtant été forte : l’année internationale des récifs coralliens a permis de mobiliser les Etats et l’opinion publique. Une pétition pour la “Déclaration des Droits des récifs” a recueilli 20 700 signatures. C’est peu au regard de la population mondiale, mais c’est déjà ça. Tous les récifs sont touchés… y compris la construction animale la plus grande la planète : 2600 kilomètres de long pour une superficie de 350 000 kilomètres carrés… la grande barrière de Corail australienne. Les scientifiques ont constaté que la barrière ne grandissait plus. Du jamais vu depuis 400 ans. Ils évaluent la baisse de calcification à 13% depuis 1990. En Australie, comme ailleurs, le corail souffre du réchauffement et de l’acidification des océans. Depuis le début de la révolution industrielle les océans ont absorbé 30% des émissions de gaz carbonique produites par les activités humaines. Le phénomène diminue la quantité de carbonate présent dans l’eau, or le carbonate est indispensable à la formation des squelettes et des coquilles de certains organismes marins. C’est déjà arrivé dans l’histoire de la planète. Il y des millions d’années 98% des coraux ont disparu. Mais cette fois ci le phénomène est extrêmement rapide. Du jamais vu. La perte n’est pas seulement esthétique, les récifs alimentent l’économie du tourisme mais ils servent aussi de nurserie aux poissons. Et 30 millions de personnes en dépendent pour se nourrir. Les récifs sont aussi des brises lames qui protègent les côtes de la noyade.

Nathalie Fontrel, France Info, 1 March 2009. Article and audio.

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