Formación de la Red Latinoamericana de Acidificación del Océano (LAOCA Network) (Press release in Spanish)

LAOCADesde el comienzo de la revolución industrial, el agua de mar de todos los océanos de nuestro planeta empezó gradualmente a volverse más ácida. Como el calentamiento global, este proceso, conocido como Acidificación del Océano, es una consecuencia directa del incremento de las concentraciones de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera producto de las actividades humanas. A la fecha, los cambios actuales representan aproximadamente cerca de un 30% de incremento en acidez. Las predicciones futuras indican que el océano continuará absorbiendo más dióxido carbono y llegará a ser aún más ácido. La acidificación del océano puede afectar a muchos organismos marinos y en diferentes grados, pero especialmente a aquellos que construyen sus conchas y esqueletos con carbonato de calcio (CaCO3), tales como corales, ostras, almejas, mejillones, caracoles, y pequeñas algas, pero también se proyecta que los impactos de la acidificación se propagarán hacia altos niveles de organización biológica, como poblaciones, comunidades y ecosistemas, e incluso impactando sectores socioeconómicos que dependen de los servicios que nos proveen los ecosistemas costeros y oceánicos

Para enfrentar esta amenaza de la acidificación en los ecosistemas marinos, este 15 de diciembre, en la ciudad de Concepción, Chile, un grupo de 24 científicos de siete países latinoamericanos, incluyendo a Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú, México, y Chile, reunieron a establecer oficialmente la Red Latinoamericana de Acidificación del Océano (Red LAOCA). Este taller regional, fue co-financiado por la Agencia Internacional de Energía Atómica (IAEA) a través del Centro Internacional de Coordinación en Acidificación del Océano (OA-ICC), la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (IOC) de la UNESCO, el Centro para el Estudio de Forzantes-Múltiples sobre Sistemas Socio-Ecológicos Marinos (MUSELS) y el Instituto Milenio de Oceanografía (IMO) en Chile. Durante dos días el grupo de científicos discutió las fortalezas y debilidades de cada país, frente al estudio del proceso de acidificación del océano, definiendo la misión de LAOCA, y sus objetivos: (i) sintetizar la información sobre los impactos de la acidificación del océano en Latinoamérica, (ii) fortalecer la implementación, mantención, y calibración de bases de datos de largo plazo sobre el sistema de carbonato en Latinoamérica, (iii) entrenar a los miembros de la red en las diferentes líneas de acción (ej., observación, experimentación, y modelación), (iv) estandarizar las técnicas de análisis químicos, y los protocolos de experimentación, de forma de favorecer la generación de datos de buena calidad, (v) establecer un nodo regional para la articulación y comunicación entre programas de investigación locales, regionales y globales (e.g., BroOA, IMO, OA-ICC, GOA-ON, IOCCP), (vi) determinar y evaluar los escenarios locales y regionales de acidificación del océano para diferentes tipos de ecosistemas marinos (ej., estuarios, zonas costeras y oceánicas, etc.), (vii) favorecer el intercambio de estudiantes y facilitar el acceso a infraestructura y equipamiento de las instituciones y países miembros de la red, (viii) diseñar estrategias de difusión para comunicar la problemática de la acidificación del océano a la sociedad, (ix) promover el desarrollo de proyectos de investigación entre los países miembros de la red, y (x) promover la inclusión de la problemática de la acidificación del océano en la agenda política de los países miembros, y a través de la implementación de acuerdos de cooperación internacional ente los países latinoamericanos que forman parte de la red.

Finalmente, se nominó un Consejo Executivo de LAOCA, el cual contará con la co-dirección de Leticia da Cunha (Universidade do Estado do Rio de Janeiro – UERJ, Brazil; líder de la Red Brasileña en Acidificación del Océano, BrOA); Nelson A. Lagos (Centro de Investigación e Innovación para el Cambio Climático, CiiCC de la Universidad Santo Tomás, Chile. Miembro del Consejo científico asesor del OA-ICC y del Grupo de trabajo SOLAS-IMBER en Acidificación del Océano, SIOA); y Cristian A. Vargas (Universidad de Concepción, Chile; Miembro del Consejo científico asesor de la Red de Observación Global en Acidificación del Océano (GOA-ON) y el Programa de Coordinación Internacional en Carbono del Océano (IOCCP). Este comité estará además compuesto por un representante de cada país miembro, entre los que se cuentan Rodrigo Kerr (FURG, Brasil), Patricio Manríquez (CEAZA, Chile), Patricia Castillo-Briceño (ESPOL, Ecuador), Alberto Acosta (UTADEO, Colombia), Michelle Graco (IMARPE, Perú) and José Martín Hernández-Ayón (UABC, México). El comité ejecutivo de LAOCA tendrá su primera reunión de coordinación en Mayo del próximo año, con el objeto de discutir el plan científico y acciones de trabajo colaborativo para el primer año de funcionamiento.

LAOCA, 18 December 2015.

 


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